Blizzard

Een blizzard is een Engelstalige benaming voor een hevige Blizzard in Iowa VS februari 2012sneeuwstorm.  Deze komen voornamelijk voor in Noord-Amerika. Een blizzard ontstaat als gevolg van een krachtige koude luchtbrug uit richting van de poolregio.
De polaire koude lucht dringt in lagedrukgebieden tot ver naar het zuiden door. Dit komt omdat op het Noord-Amerikaanse continent geen in Oost-West richting verlopende gebergte bestaan.

Echte blizzard zijn relatief zeldzaam. Wanneer ze optreden is het vooral in Canada en in de Northern Plans van de VS.

Een Noord-Amerikaanse blizzard komt voor als aan de volgende voorwaarden wordt voldaan:

  • Lage temperaturen: ongeveer -6 graden Celsius of kouder.
  • Hoge windsnelheden van ongeveer 56 km/u, wat neerkomt op windkracht 7 op de schaal van Beaufort.
  • Grote hoeveelheden sneeuw die het zicht tot 400 meter of minder beperken.
  • Een duur van meer dan 3 uur.

De benaming van een heftige sneeuwstorm als blizzard werd later ook in andere regio’s overgenomen zoals in Antarctis en in Noord-Scandinavië.