Golfstroom

De Golfstroom of Noord-Atlantische Drift is een snelle, krachtige warme stroming in de oceaan. De Golfstroom begint in de Golf van Mexico, waarvan de naam van de stroom is afgeleid, en brengt warm water naar het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan. Omdat het water daar relatief zout is kan het na afkoeling naar beneden zinken waarna het in zuidelijke richting terugstroomt.

De “warme” Golfstroom wordt waarschijnlijk aangestuurd door enorme wervels (grote warme ringen water met een diameter van ongeveer 300 km waarin het water met een snelheid van soms meer dan 3,6 km/u tegen de wijzer van de klok in ronddraait) in de wateren rond Zuid-Afrika. Daardoor lekt warm water uit de Indische Oceaan naar de Zuidelijke Atlantische Oceaan. Dankzij onderzoek vanaf het Nederlandse onderzoeksschip Pelagia zijn de wervels en zeestromingen rond Afrika in kaart gebracht. Het weer vooral de temperatuur in West-Europa is sterk afhankelijk van het zeewatertemperatuur in de Atlantische Oceaan.

De Golfstroom