Graden

Graden worden in meerdere temperatuurschalen gebruikt. Vaak wordt het symbool ˚ gebruikt, gevolgd door de eerste letter van de naam van de temperatuurschaal.

Het woord graad komt van het Latijnse gradus, dat ‘trede’ betekent. Ter vergelijking: het Latijnse scala betekent ‘ladder’ of ‘trap’. In zijn algemeenheid wordt de term ‘graad’ gebruikt bij meetschalen die geen absoluut nulpunt hebben. Zo is 0 ˚C vrij willekeurig gekozen. In plaats van het vriespunt van water had men ook iets anders kunnen kiezen.

De temperatuur wordt in de meeste landen tegenwoordig aangegeven in graden Celsius of Fahrenheit, maar in de achttiende eeuw bestonden er tientallen temperatuurschalen.