Kwikbarometer

Kwikbarometer Jan van Agteren

Een kwikbarometer is een meetinstrument om luchtdruk te meten gevuld met kwik. Uitvinder Evangelista Torricelli ( 1608-1647) slaagde erin de luchtdruk zichtbaar te maken in een buis van tien meter lengte die hij met water vulde. Kort daarna verving hij het water door het veel zwaardere kwik, zodat hij kon volstaan met een veel kortere buis waarin de luchtdruk het kwik omhoog duwde. De luchtdruk duwde het kwik hooguit zo’n 79 centimeter in de buis omhoog.

In 1672 schreef men Christaan Huygens een belangrijke verbetering toe van de buis van Torricelli. Het instrument bevat zowel kwik als vloeistof. Het kwik drukt afhankelijk van de luchtdruk de vloeistof omhoog zodat de hoogte van de vloeistof de luchtdruk aangeeft. Het is zo gemaakt dat de veranderingen in de luchtdruk worden uitvergroot en de stand ook op afstand goed af te lezen is.