Middernachtzon

De middernachtzon of pooldag is het verschijnsel waarbij de zon ’s nachts niet onder de horizon komt.
De middernachtzon is alleen te zien ten noorden van de Noordpoolcirkel waar onder andere Alaska en het noorden van Canada, Rusland en van de Scandinavische landen Noorwegen, Zweden en Finland liggen, of ten zuiden van de Zuidpoolcirkel, waar Antarctica ligt.
Door de schuine stand van de as waar de aarde om draait komt de zon op het Noordelijk Halfrond in de zomer hoger boven de horizon dan in de winter en schijnt de zon in de zomer langer dan in andere jaargetijden. In Noord-Europa is het daardoor ’s zomers langer licht dan in Zuid-Europa, een effect dat ook in ons eigen land merkbaar is. Op de Waddeneilanden kan de zon nu ongeveer een half uur langer schijnen dan in het zuiden van Limburg, waardoor een deel van Scandinavië de middernachtzon beleeft.
Op Antarctica is de middernachtzon de gehele maand december te zien.

Middernachtzon Ballangen (Noorwegen)

  Middernachtzon Ballangen (Noorwegen)