Parhelium

ParheliumEen parhelium is de wetenschappelijke naam van bijzon. Dit is natuurlijke optisch fenomeen of halo-verschijnsel in de aardatmosfeer dat gezien kan worden wanneer door een lage zon door losse cirruswolken schijnt, bijvoorbeeld in een melkwitte winter namiddaghemel.
Het zonlicht wordt gereflecteerd en gebroken door ijskristallen en wordt gesplitst in verschillende kleuren, net zoals bij een regenboog. De oriëntatie van de ijskristallen in dit proces is erg belangrijk. De kristallen zijn zeshoekige prisma’s en moeten verticaal georiënteerd zijn.
In tegenstelling tot een regenboog ontstaan parheliëen als bijna horizontale gekleurde vlekken of staven aan de beide kanten van de zon, rond een hoek van 22 graden. Een parhelium werd ook gezien tijdens het bekende gevecht van het Mortimerkruis.